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quinta-feira, 17 de abril de 2014

Soot and Smog Put China's Babies at Risk


China’s smoke-belching coal plants and heavy traffic may be signs of a bustling economy but health experts fear the country’s dirty air is hurting its infants

Chinese baby

Credit: Carol Schaffer via Flickr

China’s smoke-belching coal plants and heavy traffic may be signs of a bustling economy but health experts fear the country’s dirty air is hurting its babies.

Evidence is mounting that coal and car emissions in China, as well as other developing countries, are raising the risks of premature babies, low birth weights and neural tube defects.

“Their cities are in big trouble and so are their babies,” said Richard Finnell, a professor at the University of Texas, Austin, who has studied birth defects in North China.

Spurred by sweeping economic gains, a thick layer of soot often hangs over China's cities. Its fine particle pollution is “the worst in the world,” said Angel Hsu, a project manager at Yale University’s Environmental Performance Measurement program. People in China are exposed to the world's highest levels of fine particles known as PM2.5, according to Yale’s rankings. India is close behind.

Scientists say that the dangers begin in the womb.

In a study published in February, fine particles were linked to more low-weight babies in 22 developing countries, including China, India, Nigeria, Nepal and Peru. In China, preterm births also were linked to the pollutant, said the lead author, Nancy Fleischer, a University of South Carolina professor.

Low birth weights were twice as likely and preterm births were 2.5 times more likely among babies born in areas of China where particle pollution was highest, compared with areas where the pollutant complied with World Health Organization standards, according to the study. About 7 percent of China’s babies are born preterm, while 6 percent are classified as low birth weight, or less than 5.5 pounds.

Preterm babies, born before 37 weeks of gestation, are the leading cause of newborn deaths worldwide. These infants are often troubled with a lifetime of developmental and physical disabilities, said Tracey Woodruff, a professor at the University of California, San Francisco, who studies the effects of environmental contaminants on babies.

Experts say air pollutants can trigger an immune response in mothers, which produces antibodies that reduce the amount of folic acid that travels through their placentas to their fetuses. Lack of folic acid can lead to birth defects.

“We’ve looked at placentas from babies that had bad outcomes and compared them to babies with good outcomes and the placentas from babies with bad outcomes have far more antibodies,” Finnell said.
Birth defects have increased about 70 percent in China over the past two decades, now reaching about
900,000 per year, according to the country’s Ministry of Health. There likely are many factors involved. But regional differences suggest pollutants may be contributing: Birth defect rates more than doubled in urban areas compared with 22 percent in rural areas.

China’s Shanxi Province “mines a lot of coal, smelts a lot of steel and has the highest rate of neural tube defects on the planet,” Finnell said.

Neural tube defects, which are serious brain and spinal cord disorders such as spina bifida, spiked to about 13 per 1,000 births in the province a decade ago. That is 13 times higher than the rate in the United States.
Mothers’ obesity and diabetes are known triggers for neural tube defects, Finnell said, but “coal pollution might play a role, too."

The same year of the spike – 2003 – Shanxi produced 300 million tons of coal and had the highest polycyclic aromatic hydrocarbon (PAH) emissions in China, largely due to coal burning. PAHs are formed by the incomplete combustion of fossil fuels.

In a study of 130 women in rural Shanxi, those with elevated PAH levels in their placenta were more than four times as likely to have babies with neural tube defects, according to a 2011 study led by Peking University researchers that Finnell was involved in. A smaller study reported that the risk was eight-fold.

Staying indoors won’t necessarily protect the unborn: Indoor air pollution is often even worse. An estimated 3 million people in developing countries cook indoors and heat their home with charcoal, kerosene, biomass, coal or other dirty fuels. Women and children are most exposed.

When pregnant women are exposed to a suite of chemicals, it’s hard to figure out which one may be causing their babies’ problems, said Amy Padula, a postdoctoral research fellow at Stanford University who has studied birth defects and air pollution.

“We do know one of the more critical periods for birth defects is early on in pregnancies, during rapid fetal development,” Padula said. “It’s hard to tease out which one is to blame when we know to a certain extent they’re all bad.”

In Shanghai, preterm births have been linked to several pollutants: larger particulates known as PM10, sulfur dioxide, nitrogen oxide and ozone.

Because PM2.5 is a mix of many different contaminants, Woodruff said it is unclear which ones might be linked to lower birth weights. “Researchers have looked at different components, we’ve looked at different geographies, and no one’s found the smoking gun,” she said. “We just don’t know.”

Woodruff said PM2.5’s ingredients could adhere to the placenta and alter the development of the placenta bed, which would prevent the fetus from getting sufficient oxygen and nutrients. Pollutants also can alter hormones and disrupt the blood flow across the placenta, Fleischer said.

China’s air pollutants mostly come from vehicles, biomass burning and coal, Hsu said. “Eighty five percent of their electricity is coal-fired,” she added.

Recently, after citizen protests, a government report declared a “war on pollution,” pledging to shut down 50,000 small coal-fired furnaces and remove 6 million old vehicles from the road.

There is some evidence that these efforts are working. Eight toxic metals from coal plants, including mercury, have been declining since 2006. Also, after a coal-fired plant closed in southwest China’s Tongliang County a decade ago, children had fewer signs of exposure and DNA damage, and performed better on developmental tests.

Hsu said public access to air quality information remains a problem.

“Most of the air pollution monitoring is Western Europe and America,” Hsu said. “We need better ground level data, because that’s where the people are breathing in the pollution.”
This article originally ran at Environmental Health News, a news source published by Environmental Health Sciences, a nonprofit media company.


A Happy Life May not be a Meaningful Life - Scientific American - Mozilla Firefox 2014-02-19 18.42.38

First Earth-Size Planet that Could Support Life Found


an illustration of an earth-like planet with oceans, land masses, and clouds, and a sun in the distance

NASA's Kepler space telescope has identified a planet that is both similar in size to Earth and within the habitable zone of its sun

This artist illustration shows the planet Kepler-186f, the first Earth-size alien planet discovered in the habitable zone of its star NASA Ames/SETI Institute/JPL-CalTech

For the first time, scientists have discovered an Earth-size alien planet in the habitable zone of its host star, an "Earth cousin" that just might have liquid water and the right conditions for life.

The newfound planet, called Kepler-186f, was first spotted by NASA's Kepler space telescope and circles a dim red dwarf star about 490 light-years from Earth. While the host star is dimmer than Earth's sun and the planet is slightly bigger than Earth, the positioning of the alien world coupled with its size suggests that Kepler-186f could have water on its surface, scientists say. You can learn more about the amazing alien planet find in a video produced by

"One of the things we've been looking for is maybe an Earth twin, which is an Earth-size planet in the habitable zone of a sunlike star," Tom Barclay, Kepler scientist and co-author of the new exoplanet research, told "This [Kepler-186f] is an Earth-size planet in the habitable zone of a cooler star. So, while it's not an Earth twin, it is perhaps an Earth cousin. It has similar characteristics, but a different parent." [10 Exoplanets That Could Host Alien Life]

Potentially habitable planet

Scientists think that Kepler-186f — the outermost of five planets found to be orbiting the star Kepler-186 — orbits at a distance of 32.5 million miles (52.4 million kilometers), theoretically within the habitable zone for a red dwarf.

Earth orbits the sun from an average distance of about 93 million miles (150 million km), but the sun is larger and brighter than the Kepler-186 star, meaning that the sun's habitable zone begins farther out from the star by comparison to Kepler-186.

"This is the first definitive Earth-sized planet found in the habitable zone around another star," Elisa Quintana, of the SETI Institute and NASA's Ames Research Center and the lead author of a new study detailing the findings, said in a statement.

Other planets of various sizes have been found in the habitable zones of their stars. However, Kepler-186f is the first alien planet this close to Earth in size found orbiting in that potentially life-supporting area of an extrasolar system, according to exoplanet scientists.

'An historic discovery'

"This is an historic discovery of the first truly Earth-size planet found in the habitable zone around its star," Geoff Marcy, an astronomer at the University of California, Berkeley, who is unaffiliated with the research, told via email. "This is the best case for a habitable planet yet found. The results are absolutely rock-solid. The planet itself may not be, but I'd bet my house on it. In any case, it's a gem."

The newly discovered planet measures about 1.1 Earth radii, making it slightly larger than Earth, but researchers still think the alien world may be rocky like Earth. Researchers still aren't sure what Kepler-186f's atmosphere is made of, a key element that could help scientists understand if the planet is hospitable to life. [Kepler-186f: Earth-Size World Could Support Oceans, Maybe Life (Infographic)]

"What we've learned, just over the past few years, is that there is a definite transition which occurs around about 1.5 Earth radii," Quintana said in a statement. "What happens there is that for radii between 1.5 and 2 Earth radii, the planet becomes massive enough that it starts to accumulate a very thick hydrogen and helium atmosphere, so it starts to resemble the gas giants of our solar system rather than anything else that we see as terrestrial."

The edge of habitability

Kepler-186f actually lies at the edge of the Kepler-186 star's habitable zone, meaning that liquid water on the planet's surface could freeze, according to study co-author Stephen Kane of San Francisco State University.

Because of its position in the outer part of the habitable zone, the planet's larger size could actually help keep its water liquid, Kane said in a statement. Since it is slightly bigger than Earth, Kepler-186f could have a thicker atmosphere, which would insulate the planet and potentially keep its water in liquid form, Kane added.

"It [Kepler-186f] goes around its star over 130 days, but because its star is a lower mass than our sun, the planet orbits slightly inner of where Mercury orbits in our own solar system," Barclay said. "It's on the cooler edge of the habitable zone. It's still well within it, but it receives less energy than Earth receives. So, if you're on this planet [Kepler-186f], the star would appear dimmer."

Exoplanet hunting in the future

Kepler-186f could be too dim for follow-up studies that would probe the planet's atmosphere. NASA's James Webb Space Telescope — Hubble's successor, expected to launch to space in 2018 — is designed to image planets around relatively nearby stars; however, the Kepler-186 system might be too far off for the powerful telescope to investigate, Barclay said.

Scientists using the Kepler telescope discovered Kepler-186f using the transit method: When the planet moved across the face of its star from the telescope's perspective, Kepler recorded a slight dip in the star's brightness, allowing researchers to learn more about the planet itself. Kepler suffered a major malfunction last year and is no longer working in the same fashion, but scientists are still going through the spacecraft's trove of data searching for new alien worlds.

A Happy Life May not be a Meaningful Life - Scientific American - Mozilla Firefox 2014-02-19 18.42.38

Infográfico: Twitter revela perfil dos seus usuários no Brasil


Segundo plataforma social, 4 em cada 5 usuários acessam a Internet pelo celular. Metade segue marcas na plataforma por serviço ao consumidor.

O Twitter publicou nesta quinta-feira, 17/4, um infográfico que traça um perfil dos seus usuários no Brasil. No levantamento, é possível descobrir, por exemplo, que 4 em cada 5 usuários do Twitter no país acessam a Internet pelo celular.

Cinema, música e ciência/tecnologia são os assuntos de principal interesse desses usuários, com 79%, 77% e 75% das respostas, respectivamente.


Quanto a hábitos ligados a televisão, o Twitter aponta que 97% dos usuários assistem TV. E afirma que, enquano eles fazem isso, buscam produtos para comprar (44%), procuram informações sobre o que estão vendo (32%) ou usam seus celulares (50%).


Por fim, a rede social fala sobre a razão para seus usuários seguirem perfis da marcas na plataforma.

Boa parte, 64%, diz fazer isso para saber sobre novos produtos, enquanto que 56% aponta que é para ficar por dentro das atividades da empresa. Por fim, 50% disseram que seguem esses perfis para interagir com a companhia e 49% admitem estar lá por conta do atendimento ao consumidor, cada vez mais comum nesses perfis.



Crônica de morte anunciada- Hoje é o último dia do Windows XP - IDG Now! 2014-04-08 09-42-50

Bombeiros vão usar Google Glass em atendimentos de acidentes na Holanda


Órgão fez parceria com empresa de TI para desenvolver software específico. Objetivo é agilizar busca por informações e fazer transmissões em tempo real.

Será que o Google Glass conseguirá ajudar os primeiros atendimentos a funcionarem de forma mais efetiva? Bombeiros em Amsterdã, na Holanda, querem descobrir isso, e planejam testar o acessório em situações de treino e locais de acidentes.

O gadget da gigante de buscas para melhorar o desempenho dos bombeiros, afirmou a brigada de fogo de Amsterdã nesta semana. O órgão está trabalhando com a empresa de TI local Incentro para desenvolver um software para o Glass.

Inicialmente, o corpo de bombeiros vai usar o Glass para fazer streaming de vídeo em tempo real a partir dos locais dos acidentes, por meio do Google Hangouts, para que estudantes possam ver o que os bombeiros estão fazendo, ou para permitir que oficiais à distância possam ver o que está acontecendo, de acordo com o gerente da Incentro, Kees van Bemmel.

No entanto, a empresa só emprestou uma unidade do Glass para os bombeiros, por isso a experiência terá um foco um tanto limitado.

O Glass também pode ser usado para acessar dados sem usar as mãos no local de um acidente, por exemplo, para que as informações do sistema do departamento possam sem mostradas mais rapidamente. Essa base de dados traz informações do tipo como cortar a lataria de diferentes modelos de carros quando alguém fica preso nas ferragens em um acidente.


Crônica de morte anunciada- Hoje é o último dia do Windows XP - IDG Now! 2014-04-08 09-42-50

Hunger Gains: A New Idea of Why Eating Less Increases Life Span



Researchers propose a new evolutionary reason for why many underfed lab animals live longer

Apr 14, 2014 |By Annie Sneed

Monkey eating banana

Credit: Tom Coppen//Flicker CC

Nematode worms, fruit flies, mice and other lab animals live longer, healthier lives when they eat less than they otherwise would if more food were available. Primates may also benefit, and perhaps humans—which is why research funds are pouring into this phenomenon. But all this raises a puzzling question: Why did creatures evolve such a mechanism in the first place? Researchers have declared the most popular theory doesn’t make evolutionary sense, and they’ve proposed a new explanation in its place.

The most prominent theory involves what happens physiologically during times of food scarcity. When the living is good, natural selection favors organisms that invest energy in reproduction. In times of hardship, however, animals have fewer offspring, diverting precious nutrients to cell repair and recycling so they can survive until the famine ends, when reproduction begins anew. Cell repair and recycling appear to be substantial antiaging and anticancer processes, which may explain why underfed lab animals live longer and rarely develop old-age pathologies like cancer and heart disease.
Margo Adler agrees with the basic cellular pathways, but she’s not so sure about the evolutionary logic. Adler, an evolutionary biologist at the University of New South Wales in Australia, says this popular idea relies on a big assumption: that natural selection favors this energy switch from reproduction to survival because animals will have more young in the long run—so long as they actually survive and reproduce. “This idea is repeated over and over again in the literature as if it’s true, but it just doesn’t make that much sense for evolutionary reasons,” she says.
The problem, Adler says, is that wild animals don’t have the long, secure lives of their laboratory cousins. Instead, they’re not only endangered by famine but by predators and pathogens, random accidents and rogue weather as well. They also face physiological threats from a restricted diet, including a suppressed immune system, difficulty with healing and greater cold sensitivity. For these reasons, delaying reproduction until food supplies are more plentiful is a huge risk for wild animals. Death could be waiting just around the corner.

Better to reproduce now, Adler says. The new hypothesis she proposes holds that during a famine animals escalate cellular repair and recycling, but they do so for the purpose of having as many progeny as possible during a famine, not afterward. They “make the best of a bad situation” to maximize their fitness in the present. “It’s an efficiency mode that the animal goes into,” she says. Adler and colleague Russell Bonduriansky published their reasoning in the March BioEssays.
Other researchers believe that Adler’s theory may make sense for species that are short-lived or pay a low cost for reproduction, such as flies and mice. But the theory is problematic for animals with different biology. Birds and other mammals put a huge amount of energy into reproduction and parental care, so it’s a bigger risk for them to have offspring during famine compared with, say, fruit flies. Some species require so much energy to reproduce that their bodies prevent conception during a food shortage. Certain long-lived species (including humans) also have a better chance of survival in general, so they could afford to wait and pass on their genes when food finally returns to their plates.
Adler plans to test her idea in the wild, but it will be a challenge, she admits. “No one has ever been able to dietarily restrict animals in the wild because it’s really hard to manipulate diet in the wild.” Whether or not her hypothesis makes it into biology textbooks, it may help researchers in this field find novel ways to prevent age-related diseases.


A Happy Life May not be a Meaningful Life - Scientific American - Mozilla Firefox 2014-02-19 18.42.38

Álcool mata mais que obesidade e tabagismo



Se pensarmos nos piores assassinos do mundo, pode ser que não nos lembremos do álcool. Ainda assim, ele mata mais de 2,5 milhões de pessoas por ano, mais que Aids, malária ou tuberculose.

Para pessoas com renda média, que constituem metade da população mundial, o álcool é o maior fator de risco para a saúde: pior que a obesidade, a inatividade e o tabagismo.

A Organização Mundial de Saúde (OMS) documentou com detalhes a extensão do abuso de álcool nos últimos anos e já publicou recomendações consistentes sobre como reduzir mortes relacionadas à substância, mas isso não é suficiente, segundo Devi Sridhar, especialista em políticas de saúde na University of Cambridge.

Em um comentário feito na Nature, Devi argumenta que a OMS deve regular o álcool a nível mundial, impondo regulamentos como idade mínima para beber, tolerância zero para embriaguez ao volante e proibição de bebidas especiais ilimitadas. Respeitar os regulamentos seria obrigatório para os 194 Estados membros da OMS.

Longe de proibir, a regulamentação da OMS forçaria as nações a fortalecer leis fracas sobre bebidas e aplicar melhor as leis já em vigor, aponta Devi.

Quase uma garrafa por dia

O consumo de álcool é medido em termos de álcool etílico puro para compensar as diferenças de teor na cerveja, vinho e destilados. Uma garrafa de vinho de um litro com 10% de álcool, por exemplo, representaria apenas 0,1 litro de álcool puro. Segundo a OMS, cada americano toma, em média, 9,4 litros de álcool etílico por ano, que equivalem a 94 garrafas do vinho citado acima.

Embora possa parecer muito, os americanos nem chegam perto dos 50 maiores consumidores mundiais. A Europa, especialmente a Europa Oriental, domina a cena. A Moldávia encabeça a lista, com 18,4 litros de álcool per capita por ano. Isso equivale a 184 garrafas de vinho de um litro ou quase quatro garrafas semanais por pessoa. A idade legal para beber na Moldávia é 16 anos e há poucas restrições sobre quando ou onde o álcool pode ser vendido.

O preço do abuso de álcool é a morte prematura. Um em cada cinco homens da Federação Russa e de países europeus vizinhos morre em consequência do álcool, segundo dados da OMS. O abuso de álcool está associado a doenças cardiovasculares, cirrose do fígado, cânceres diversos, violência e acidentes de veículos. Adultos alcoólatras têm ainda dificuldade de trabalhar e sustentar suas famílias.

Recomendações sensatas

Devi argumenta que a OMS é a única entre as organizações de saúde que pode criar convenções juridicamente vinculadoras. A OMS fez isso apenas duas vezes em sua história de 64 anos: o Regulamento Sanitário Internacional, que exige que países reportem certos surtos de doenças e eventos de saúde pública, e a Convenção-Quadro para Controle do Tabaco, que obriga os governos a modificar leis para reduzir a demanda e a oferta de tabaco.

Nenhuma outra entidade pode atacar o problema mundial do abuso de álcool, disse ela. Quando se trata de álcool, no entanto, a OMS estabelece meras recomendações, como as descritas em 2010 na Estratégia Global da OMS para reduzir o uso nocivo do álcool.

“Os países estão cientes do problema, mas vários não se comprometeram realmente com a implementação das recomendações”, lamentou Devi à LiveScience. “O problema não é com os ministérios da saúde, mas com os das finanças e do comércio, por exemplo, que priorizam outros interesses.”

Em seu comentário na Nature, Devi avaliou que as atuais recomendações da OMS poderiam servir como base para uma nova convenção internacional sobre a regulamentação do álcool. Os Estados Unidos lutam para cumprir várias das dez áreas-alvo recomendadas, que incluem restrições à publicidade, elevações de preços e leis mais duras contra a embriaguez na condução de veículos.

“Com a sustentação da OMS, os ministérios da saúde teriam uma posição mais forte de negociação doméstica para priorizar a regulação do álcool acima de interesses econômicos”, defende Devi.

Fonte: Scientific American Brasil


Álcool mata mais que obesidade e tabagismo - Alcoolismo 2014-04-17 08-10-45




Há uma grande variedade de bebidas alcoólicas espalhadas pelo mundo, fazendo do álcool a substância psicoativa mais popular do planeta. Obtido por fermentação ou destilação da glicose presente em cereais, raizes e frutas, o etanol (ou álcool etílico) é consumido exclusivamente por via oral. O Brasil detém o primeiro lugar do mundo no consumo de destilados de cachaça e é o quinto maior produtor de cerveja da qual, só a Ambev, produz 35 milhões de garrafas por dia.

O álcool é a droga preferida dos brasileiros (68,7% do total), seguido pelo tabaco, maconha, cola, estimulantes, ansiolíticos, cocaína, xaropes e estimulantes, nesta ordem. No País, 90% das internações em hospitais psiquiátricos por dependência de drogas, acontecem devido ao álcool. Motoristas alcoolizados são responsáveis por 65% dos acidentes fatais em São Paulo.

O alcoolismo é a terceira doença que mais mata no mundo. Além disso, causa 350 doenças (físicas e psiquiátricas) e torna dependentes da droga um de cada dez usuários de álcool.

O álcool é a droga que mais detona o corpo (tanto quanto a cocaína e o craque); a que mais faz vítimas; e é a mais consumida entre os jovens no Brasil. O índice de câncer entre os bebedores é alarmante, quer por ação tópica do próprio álcool sobre as mucosas, quer por conta dos aditivos químicos de ação cancerígena que entram no processo de fabricação das bebidas.

Síndrome alcoólica fetal (SAF) é o termo utilizado para descrever os efeitos comumente observados nos filhos de mães alcoólatras: tamanho pequeno, face anormal, outras anormalidades físicas e retardo mental. Ocorrência: 1 a 2 casos por mil nascidos vivos.

Consequências Físicas do Uso em Excesso

  • acidentes (no lar, no serviço e nas estradas);
  • alterações no sangue (hemorragias, hepatite e outras);
  • ossos e articulações (ácido úrico elevado, degeneração dos ossos e outros);
  • lesão cerebral (síndrome de Wernicke-Korsakoff, degeneração cerebelar, ambliopia);
  • câncer (na boca, esôfago, estômago, fígado e outros);
  • pulmão (pneumonia, tuberculose e outros problemas);
  • epilepsia;
  • síndrome fetal (vide parágrafo anterior);
  • coração (arritmias, cardiopatia, hipertensão e doença coronariana);
  • lipemia;
  • hipoglicemia;
  • fígado (cirrose hepática e outras doenças);
  • miopatia;
  • pancreatite;
  • neuropatia (ou neurite) periférica);
  • sexo (disfunção testicular e impotência); e
  • esôfago e estômago (efeitos corrosivos diretos do álcool sobre estes órgãos como: gastrite, úlcera péptica, esofagite e síndrome de Mallory-Weiss).

FONTE: Revista Plantão Médico - Drogas, Alcoolismo e Tabagismo, Editora Biologia e Saúde, Rio de Janeiro, 1998, pág.67.

Outros Dados sobre o Álcool

  • É preciso saber que o álcool é a porta de entrada das drogas !.
  • A idade em que o adolescente começa a tomar álcool está cada vez menor, com a média atual em 13 anos.
  • As causas do alto número de pessoas dependentes de bebidas alcoólicas no Brasil deve-se, principalmente, à cultura nacional. A cerveja, p.ex., é aceita como uma bebida tradicional e a cachaça é conhecida como "caninha da roça", "bebida de macho" e outros slogans.Você bebe no frio para esquentar e no calor para esfriar.
  • Para acabar com o vício, o usuário de álcool precisa ter consciência do problema que está enfrentando e o desejo de se livrar dele. Isso pode ser feito através da desintoxicação em Clínicas Especializadas e com o indispensável apoio e compreensão da família.
  • Em geral, nosso fígado leva uma hora para processar 30 gramas de álcool (aproximadamente uma latinha de cerveja).
  • O álcool interfere no processo de concentração no trabalho e os alcoolistas estão justamente na faixa de maior produtividade do indivíduo (entre 25 e 45 anos).
  • O álcool é responsável pela maioria dos acidentes de trânsito, porque altera a percepção do espaço, do tempo e a capacidade de enxergar bem.
  • O alcoolismo é uma doença crônica, incurável e progressiva, que mina o organismo, atacando todos os seus órgãos.
  • Pesquisa realizada em 5 capitais brasileiras revelou que 45% dos jovens entre 13 e 19 anos envolvidos em acidentes haviam ingerido bebida alcoólica.
  • O consumo global, expresso em g/kg peso corporal, multiplicado por anos de bebida, fornece um elemento preciso de previsão da incidência de cirrose hepática.
  • A lesão hepática é a consequência (a longo prazo) mais séria do consumo excessivo. Ocorre um aumento do acúmulo de gordura (fígado gorduroso), que progride para uma hepatite (inflamação do fígado) e termina com necrose e fibrose hepáticas irreversíveis.
  • Por não apresentar cargas elétricas e por ser altamente solúvel em gorduras, é rapidamente absorvido pelo organismo. Uma quantidade apreciável é absorvida já no estômago. Ingerido com o estômago vazio, produz um efeito muito maior.
  • Cerca de 90% do álcool é metabolizado no corpo e 5 a 10% é excretado (sem modificações) no ar expirado e na urina. Essa fração serve de base para a estimativa das concentrações sanguíneas de etanol por dosagens na respiração (bafômetro) ou na urina.
  • Admite-se que a proporção entre as concentrações de etanol no sangue e nos pulmões seja de 21%, ou seja, 1 mg de sangue contém uma quantidade de álcool equivalente à que contém 2,1 litros de ar dos pulmões. A concentração na urina é mais variável e fornece uma medida menos precisa das concentrações sanguíneas.
  • A taxa de eliminação do etanol do organismo praticamente independe de sua concentração no sangue e corresponde, no homem, a cerca de 0,1 g/kg peso.hora ou cerca de 10 ml/h em uma pessoa normal.
  • Os alcoólatras são difíceis de se anestesiar com drogas como o Halotano.

UFRRJ - Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro 2014-04-17 08-20-25